Esta es la segunda parte de la serie que inicié el mes pasado sobre formas de publicar un libro de manera gratuita. Hoy voy a analizar otro servicio de Amazon, la plataforma de impresión bajo demanda conocida como CreateSpace.

CreateSpace permite la autopublicación de libros en tapa blanda que pueden venderse directamente por Amazon. Igualmente, el autor puede comprar los ejemplares que desee y luego distribuirlos por el canal que le resulte más conveniente.

Para publicar un libro en CreateSpace hace falta lo siguiente: 1) crear una cuenta en CreateSpace, 2) llenar el formulario de la página correspondiente, 3) subir el libro, preferiblemente en una de las plantillas de CreateSpace adecuadas al tamaño elegido, 4) tener preparada una portada en PDF o crearla directamente con una herramienta en línea, 5) enviar el material a revisión por parte de CreateSpace y 6) completar las instrucciones para la aprobación de la versión final del libro y su distribución. Algunos de estos pasos permiten seleccionar variantes gratuitas o de pago.

Después de que el libro haya culminado su proceso en CreateSpace, se ofrece una opción de hacer una edición digital a través de Amazon KDP, sin costo adicional. Cada vez que se haga un pedido de la versión impresa en las tiendas de Amazon y CreateSpace el libro será producido, lo cual constituye una alternativa mucho más económica y ecológica que la autopublicación tradicional, en la que el autor recibía montones de cajas y se quedaba con cientos de ejemplares que luego no hallaba cómo distribuir.

Pero…

  1. CreateSpace asigna un ISBN gratuito, únicamente para los efectos de su plataforma de publicación independiente, que figurará como editor. Este ISBN no es apto para la distribución en páginas ajenas a Amazon. Para mayor flexibilidad, el autor tendría que acceder a algunas opciones de pago.
  2. En CreateSpace solo se pueden publicar libros de tapa blanda, desde 5” x 8” (12,7 cm x 20,32 cm) a 8,5” x 11” (21,59 cm x 27,94 cm).
  3. Aunque parezca muy fácil copiar y pegar un texto de Word en una plantilla de CreateSpace, puede resultar difícil de maquetar el archivo de modo que luzca profesional. Quienes necesiten ayuda para la maquetación tendrían que acudir a alguno de los servicios de pago ofrecidos por CreateSpace o a algún profesional externo. CreateSpace tiene unas plantillas ajustadas a sus tamaños recomendados que solo se basan en la configuración de la página y los márgenes. No asignan estilos de texto, fuentes, sangrado o encabezados.
  4. Las consideraciones relativas al coste de una portada profesional mencionadas en el artículo anterior se aplican aquí también, aunque CreateSpace tiene una herramienta llamada Cover Creator con la que se puede montar una portada en línea gratis. Asimismo, permite subir una portada propia en PDF (para la que hay que tener en cuenta varias especificaciones) o contratar un servicio profesional a partir de $399.
  5. El autor no paga para subir su libro a CreateSpace, pero sí tendría que pagar (tanto la producción como el envío) para recibir su propio ejemplar, ya que no tiene derecho a ejemplares gratuitos de autor. Lo mismo se aplica si desea una versión impresa de la primera prueba de su libro antes de su aprobación definitiva. Por otra parte, el precio del libro publicado a través de CreateSpace no puede bajar del precio de producción, el cual varía dependiendo del formato, el número de páginas y la presencia de imágenes o colores.
  6. La  distribución estándar gratuita comprende Amazon.com, las páginas europeas de Amazon y CreateSpace eStore. Hay un plan de pago de distribución expandida por $25. Si un autor quisiera vender el libro por sus propios canales, tendría que comprar ejemplares primero.

En cuanto a la calidad de papel y de impresión de los libros producidos a través de CreateSpace, no puedo opinar, ya que no he tenido ninguno en mis manos, y para mí no entra en consideración publicar por ese medio [1]. Sin embargo, quienes han relatado su experiencia se muestran satisfechos, como, por ejemplo, Helena Moran-Hayes y José Manuel Servera.

Entonces, publicar un libro en CreateSpace es verdaderamente gratis si…

  1. El libro lleva el ISBN gratuito asignado por CreateSpace.
  2. Solo va a estar encuadernado en tapa blanda y en uno de los tamaños aceptados.
  3. El autor o alguien comisionado por él maqueta el libro.
  4. El diseño de portada lo hace uno mismo con la herramienta Cover Creator u otro programa como Adobe InDesign, usando una imagen propia o libre de derechos. También si alguien está dispuesto a diseñarnos una portada sin cobrar y dárnosla en un archivo PDF adaptado al tamaño del volumen.
  5. El autor no compra su propio libro, ni siquiera para revisarlo.
  6. Se conforma con distribuirlo únicamente por Amazon y la plataforma de CreateSpace.

Cabe destacar que tanto para CreateSpace como Amazon KDP, la opción gratuita es aquella que nos hace más dependientes de Amazon (de sus condiciones, sus canales de distribución, su número de identificación, sus formularios). CreateSpace, además, nos atrae como sirena a sus propios servicios de pago (para optar a una edición profesional, para tener ejemplares de nuestro propio libro, para ampliar la distribución).

Sin embargo, conozco a unas cuantas personas que se han transado por la autopublicación en papel; para ello, han tenido que realizar por sí mismos varios de los pasos mencionados o contratar a alguien (sin contar lo que han pagado por la impresión). Han publicado también en tapa blanda y la calidad del libro es aceptable (no excelente). Para estas personas, el método de CreateSpace puede resultar muy sencillo, mucho más económico y fácil de distribuir.

CreateSpace

CreateSpace promociona al mismo tiempo tanto la autopublicación gratuita como los servicios editoriales en su plataforma

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[1] Actualización del 25 de noviembre de 2013: Ya adquirí un libro publicado por CreateSpace y debo reconocer que su calidad me sorprendió gratamente. El ejemplar que recibí tiene una cubierta de tapa blanda brillante y páginas de color crema. Si un libro está bien maquetado y cuenta con un buen diseño y una imagen de alta resolución para la portada, dará una impresión muy profesional.