La brújula que necesitábamos para navegar por el mar de publicaciones electrónicas de las grandes plataformas de venta ha llegado al mundo hispanohablante. Se trata de Ebrolis, un servicio de recomendaciones de libros gratis o baratos por correo electrónico. Este proyecto de reciente creación (aún en fase beta) comienza su andadura con gran vitalidad y mucho que ofrecer a lectores y autores. Veamos:

Para los lectores

Al suscribirse de manera gratuita a Ebrolis, el lector puede seleccionar las categorías de su preferencia entre veinte posibilidades que engloban diferentes géneros de ficción y no ficción. A continuación, le llegará su primer correo electrónico con sugerencias de libros. Cuando que el suscriptor vaya a la página principal de Ebrolis será redirigido a sus recomendaciones personalizadas y podrá ver las vigentes para cada categoría. Todos los jueves recibirá las sugerencias y ofertas de la semana por correo electrónico.

Ejemplo del contenido de un correo de recomendación de Ebrolis

Ejemplo del contenido de un correo de recomendación de Ebrolis

El mensaje enviado por Ebrolis presenta una lista de libros publicados de manera tradicional o independiente. Algunos tienen versiones impresas; otros están disponibles únicamente en digital. De cada título, se muestra la portada, una breve descripción, su precio actual, su categoría dentro de Ebrolis y los botones de enlace a las páginas de venta, lo cual nos permite adquirir una visión general del libro antes de hacer clic sobre lo que nos interesa.

Cabe destacar que todas las ofertas son legales. Nada de descargas que infrinjan derechos de autor ni vinculación con páginas de reputación dudosa. Ebrolis constituye un vehículo de comunicación de promociones realizadas por las mismas editoriales y los autores independientes. Dado que dichas promociones suelen darse por tiempo limitado, lo mejor es reaccionar rápido cuando hallemos algo que se corresponda con nuestros gustos.

Por los momentos, se enlaza a la tienda Kindle de Amazon.es, Amazon.com y Amazon.com.mx; sin embargo, está previsto incluir eBooks que sean distribuidos por la iBookstore de Apple, Casa del Libro, Barnes & Noble, Google Play, Kobo y Smashwords.

En lo personal, estoy pendiente de la introducción de iBooks, ya que por ese medio se publican libros que no son distribuidos por Amazon o presentan características menos compatibles con los dispositivos Kindle de tinta electrónica; por ejemplo, numerosas imágenes o contenido multimedia, como mi novela Fantasía y fuga.

Dado que las promociones de Amazon suelen durar pocos días y su lista de más vendidos cambia constantemente, Ebrolis nos ahorra horas de navegación por los catálogos y nos facilita el descubrimiento de nuestro próximo material de lectura. Es tan interesante lo que se recomienda que ahora más bien la preocupación será de dónde vamos a sacar tiempo para leer tantos libros.

Recomendaciones de Ebrolis

Página de recomendación personalizada en Ebrolis.com (clic para aumentar)

Para los autores

En los libros sobre marketing para escritores en el mundo angloparlante (como How to Market a Book, de Joanna Penn, y Let’s Get Digital, de David Gaughran) se hace referencia a BookBub como ejemplo de un servicio por correo electrónico que puede catapultar cualquier libro a los puestos más destacados de Amazon, maximizar su visibilidad en otras plataformas y tener (por fin) un gasto de publicidad que represente un retorno de inversión para el autor. Al leer sobre BookBub, lamenté que no hubiera algo así en nuestra lengua, pero gracias a Ebrolis el panorama ha cambiado.

El equipo de Ebrolis se encarga de la selección de libros para sus suscriptores, pero todo autor tiene la posibilidad de proponer sus propias obras por medio de este formulario, sin necesidad de pagar por ello.

Dado que Ebrolis cuenta con una lista creciente, que para estas fechas supera los once mil suscriptores, constituye la plataforma de promoción más atractiva que existe actualmente para autores de libros en español.

Quienes tenemos nuestras propias listas de correo asociadas a nuestros blogs sabemos lo que cuesta llegar a la décima parte de esa cantidad de suscriptores y la importancia del email marketing para vender y fomentar la interacción con nuestros lectores. Una promoción en Ebrolis puede ahorrar meses de arduo trabajo en términos de creación de audiencia y ventas. Su foco actual en Amazon permite que las promociones gratuitas de KDP Select y los Kindle Countdown Deals adquieran su máximo potencial de alcance.

Como ejemplo, les cuento que tengo una novela en Amazon publicada bajo seudónimo, con la cual estoy realizando un experimento para evaluar las acciones de promoción más efectivas para un autor desconocido, sin apelar a su red de contactos. Hasta hace poco, todo había sido como empujar un carro cuesta arriba. Una promoción gratuita de cuatro días anunciada por Ebrolis llevó la novela al top 10 de Amazon.es y Amazon.com y al top 100 de Amazon.com.mx en su categoría. Incluso, llegó a alcanzar el número 1 dentro del gran grupo de Ficción contemporánea en Amazon.es. No revelo más porque mi experimento sigue en curso, pero prometo contar más detalles de la experiencia cuando llegue el momento. De todos modos, Ebrolis ha marcado un antes y después dentro de la difusión de mi novela.

Entrevista a Cristian Perfumo

Con el fin de asomarme por los entretelones de Ebrolis, entrevisté a su creador, Cristian Perfumo. Oriundo de la Patagonia argentina y residente en Australia, Cristian es informático y autor de los thrillers El secreto sumergido, Dónde enterré a Fabiana Orquera y Cazador de farsantes, así que está ampliamente familiarizado con los retos técnicos del servicio y las necesidades de los lectores y escritores.

Valentina Truneanu: Ebrolis ha sido comparado con BookBub, el servicio de notificación de promociones de eBooks por correo electrónico. Así como BookBub se considera una gran plataforma para dar a conocer libros de autores independientes en inglés y ofrece diferentes tarifas para destacar rebajas en su lista de recomendaciones, ¿hay planes de vender espacios publicitarios en Ebrolis?

Cristian Perfumo: Sí, de a poco estamos abriendo la posibilidad de que los autores compren un espacio en nuestro email para darse a conocer. Estamos creciendo muy bien y hemos llegado a un punto en el que podemos dar resultados tangibles a los autores que promocionamos. Por ejemplo, todos, absolutamente todos, los libros gratis que promocionamos el jueves pasado entraron al top 100 de Amazon España, y más de la mitad al top 100 de Amazon México.

Dicho esto, el lector siempre será la prioridad número uno para nosotros, con lo cual si creemos que un libro no se ajusta a lo que les gusta a nuestros suscriptores, no lo promocionaremos, ni siquiera si el autor está dispuesto a pagar.

Como es probable que los precios y condiciones del servicio cambien a medida que crezcamos, recomiendo a los autores que visiten www.ebrolis.com/autores para obtener información actualizada.

VT: ¿Cuáles son los criterios de selección para que un libro sea recomendado?

CP: Cantidad y calidad de reviews en Amazon, Goodreads, blogs literarios, etc. Con todos esos datos y considerando los gustos de nuestros suscriptores, nuestro equipo editorial decide si promocionamos o no un determinado título. También es muy importante si la portada tiene un aspecto profesional, porque no sólo promocionamos libros de autores independientes sino también de grandes editoriales.

VT: ¿Por cuánto tiempo se mantendrá la fase beta de Ebrolis y qué características se pretenden introducir en su versión final?

CP: Consideramos que Ebrolis está en fase beta porque apenas tiene 3 meses de vida y estamos mejorando cosas constantemente. Creo que en un par de meses más estaremos en condiciones de dejar de considerarlo beta.

VT: ¿Cuáles son las categorías más populares dentro de la lista actual de suscriptores?

CP: Entre nuestros más de 11000 usuarios, las tres categorías más populares son “Misterio, suspense y negra”, “Romántica” y “Acción y aventura”. La menos popular es “Religión”.

VT: ¿Ebrolis promociona libros permanentemente gratis, en preventa o recién lanzados?

CP: Promocionamos constantemente libros que son permanentemente gratis. En cuanto a lanzamientos, sólo lo hacemos si otros libros del autor tienen buenas valoraciones (lo cual no asegura que el nuevo libro sea bueno, pero aumenta mucho las probabilidades). Con libros en preventa hemos hecho algún que otro experimento, pero en general sólo promocionamos libros que están disponibles el día que enviamos nuestro email.

VT: En la entrevista realizada por Nerea Nieto, señalas que dio mucho trabajo crear la plataforma. ¿Qué desafíos supuso el desarrollo del software para Ebrolis?

CP: Nuestro software interactúa automáticamente con Amazon para verificar los precios de los libros, separa los libros según los gustos de los usuarios y crea un email personalizado para cada usuario. Ten en cuenta que el email que tú recibes cada jueves no es igual al que recibo yo, porque nuestros gustos son diferentes. Implementar todo eso no es sencillo y es fundamental un conocimiento muy profundo de arquitecturas webs. Si no fuera por los más de diez años de experiencia desarrollando software que tiene Gerardo Mora, uno de los fundadores, sería imposible hacer lo que hacemos.

Muchas gracias a Cristian Perfumo por permitirnos conocer mejor a Ebrolis, un servicio al que le auguro una larga vida. Por su carácter personalizado, su compromiso con la calidad y su forma legal de hacernos conocer libros gratis y de precio reducido, recomiendo Ebrolis a todo aficionado por la lectura.